Zabriskie Rewind 2020

Entangled Life Merlin Sheldrake Zabriskie Buchladen

[de] Zabriskie Rewind 2020 ist ein bißchen anders als die vorhergehenden Jahre. Da wir nur zwei Veranstaltungen machen konnten, haben wir zusätzlich zu den Präsentierenden noch andere Menschen nach ihren Lieblingsbüchern gefragt, die sie 2020 gelesen haben. Menschen, die in irgendeiner Art und Weise dem Laden verbunden sind, ob als Kundinnen, Herausgeberinnen, Kolleginnen, Freundinnen oder sonstwie. Viel Spaß beim Lesen der sehr tollen und sehr diversen Empfehlungen! (Texte sind manchmal auf englisch, manchmal auf Deutsch)

[en] Zabriskie Rewind 2020 is a bit different than previous years. Since we could only do two events, in addition to the presenters, we asked other people about their favorite books they read in 2020. People who are connected to the store in some way, whether as customers, editors, colleagues, friends or otherwise. Enjoy reading the very great and very diverse recommendations! (Texts are sometimes in English, sometimes in German)

Editor of Makina Books

„Goblins“ by Jen Calleja and Rachel Louise Hodgson
Rough Trade Books 2020

Running a small press, struggling with all its challenges (e.g. time and money) it’s impossible to not be in awe of what Rough Trade Books have achieved in such a short space of time. Their output is punchy and affordable and in my opinion is rewriting what can be achieved with the pamphlet model. One of the things I admire most about this dynamic small press (see also the flourishing output of IGNOTA, 3 of Cups and Peninsula) is their ability to step across boundaries – producing books that are both highly-visual, prose-led and celebrating the spaces in between. They seem to flourish without categorisation and are all the better for it. GOBLINS, a collaboration with The Museum of Witchcraft and Magic in the village of Boscastle, Cornwall is a great example. The title brings together my favourite writing of Calleja’s yet (see also her excellent short story collection on Prototype) with the work of the artist Rachel Louise Hodgson. The text is built around Calleja’s preoccupation with GOBLINS and the way she has lived with them––in all their guises. We feel their presence in our personal lives, on screen, in our childhood and in books as Calleja binds them into groups by questioning and celebrating their appeal and her own longing to become one. ‘Anything that behaves mischievously and in its own best interest, that is bold and all body, could be a goblin.’

„Dartmoor 365“ by John Hayward
Curlew Publications 2020

Beautifully divided into 365 square miles, Dartmoor 365 was a book I needed this year. Part-treasure hunting, orienteering, collecting and storytelling. John Hayward, walked, drew and wrote this wonderful book between 1989 to 1990. The approach was methodical and caringly executed; Hayward divided a map of Dartmoor National Park up into 365 individual square miles and identified a point of interest on every single one. Readers are invited to follow and colour each of ‚the 365 squares‘ they visit in the book. Sites include; fords, bridges, hills, tors, crosses, architecture and the locations of many folkloric legends. I grew up on the edge of Dartmoor and it can be a lonely and wild place. One of the things I love most about this book is picturing Hayward in solitude, on his many ‚wanderings‘ through the vast expanse of ‚the moor‘ determined to forge his own path and bring back something new. I see his modest ink sketches (some made in fog, rain and snow) as a form of collecting a new heritage. In recent months, when longing for ruralism I’ve turned to this book at times of worry and have sought comfort in the unfamiliar and familiar place names; Deadman’s Bottom, Ephraim’s Pinch, Hangman’s Pit and Bloody Pool to name a few.

The Rio Tape/Slide Archive: Radical Community Photography in Hackney in the 80s
Isola Press 2020

This year I have really enjoyed visiting and forging links with independent bookshops––both in person and online. Publishing work by Rebecca Tamás, A K Blakemore, Angus Carlyle, Eloise Hendy, Alanna McArdle and Middex has allowed me to take many trips to the Post Office and across town on my bike. Booksellers like Burning House Books, Burley Fisher, London Review Bookshop, Zabriskie and GOOD PRESS that are providing a rich and inspiring climate for books and literary culture have become friends. In 2020, more than ever before, the act of exchanging books has been an act I’ve found hopeful and rewarding. During visits to my local bookshop, Pages of Hackney in particular I’ve struggled to leave without buying something. This is another of those books I just had to buy upon sight. I first saw this work as an Instagram account recommended to me by my friend, Kevin. The archive of slide transparencies was discovered in the basement of the Rio Cinema in Dalston. I’d seen some of this before in the work of local Stoke Newington photographer Alan Denney. In this volume, a strong selection is presented alongside poignant oral histories and an introduction by Michel Rosen. In a year when I’ve struggled with the high prices and collector-culture around photography and its world I found this book so refreshing. This is how to make a great photography book––one that celebrates the community it represents. The book is also a valuable history of this dynamic, radical area and the people who lived and live there.

„The Stubborn Light of Things: A Nature Diary“ by Melissa Harrison
Faber and Faber 2020

A discussion from Harrison in one of the episodes of the podcasts (of the same name as this important book) has stayed with me throughout the year. In it, she discusses the reluctance we face when young to go on obligated walks in the rain. The writer reflects on the good that these walks did in our later life––even if we didn’t know it at the time. Growing up near Dartmoor I can relate to that feeling of resentment. Whilst locked down in London I have longed for walks and the outdoors. I took a lot from this book––but most of all the writer’s power to open our eyes to London (and towns and cities) as a place of unique green spaces and rich wildlife. In it we are taught to look up and out––appreciate Red Kites as well as Pigeons and we see the development of shared spaces, rich in community spirit and history, such as the Woodberry Down Wetlands. I felt so inspired to look at the City in a different way after reading it that I bought a pair of binoculars.

„Swims“ by Elizabeth-Jane Burnett
Penned in the Margins 2017

‘Swimming is continuous. Only the rivers are intermittent.’ The journey of this singular, evocative poem takes many forms–including an interspersed sequence of three poems, Aegina, The Voice and Wallflowers about the poet’s father who taught her to swim. Swims begins and ends in Devon, taking us through Britain’s waterways, from urban pond to open sea; The Teign, The Barle, The Ouse, Grasmere, Hampstead Heath, King’s Cross Pond, Llyn Gwynant, Lyn Idwal, The English Channel, Porthmeor and The Dart. Burnett conceived each swim as an environmental action, testing the ways in which individuals might affect environmental change.

Field Artists & Designers

„Wasser und Zeit – Eine Geschichte unserer Zukunft“ von Andri Snaer Magnason
Insel Verlag 2020

Andri ist 1973 geboren, genau wie wir. So teilen wir mit ihm die Lebensreise durch ein Zeitfenster in dem „Die Grenzen des Wachstums“ bereits formuliert waren und sich dann immer klarer in ihren Auswirkungen und Bedeutungen zeigten. Wie kann es sein, daß wir Zusammenhänge kennen, Folgen erleben und dennoch diesbezüglich in ein schwarzes Loch der Massenapathie geraten sind? Wie könnten wir diese Dynamik ändern? Und was bedeutet sie für die kommenden Herausforderungen? Als Literaturwissenschaftler ist Andri die Rolle von Sprache nah und dies ist ein sehr interessanter Ausgangspunkt für seine Betrachtungen. Ebenso spannend ist die Form, welche er webt – sein Ertasten des Phänomens ist informativ, unterhaltsam, berührend und inspirierend. Die isländische Perspektive, quasi vom Gletscher aus, ist für uns eine bereichernde.

Big Farms Make Big Flu“ by Robert Wallace
Monthly Review Press 2016

Das Buch zum Pandemie-Jahr 2020 – obwohl diese Sammlung von Aufsätzen schon 2016 veröffentlicht wurde. Rob Wallace forscht außerdem bereits seit Ende der 90er Jahre als Phylogeograph zur Entstehung und Verbreitung von Krankheitserregern. Daß Infektionskrankheiten eng mit der menschlichen Geschichte von Tierhaltung verknüpft sind, das war für uns eine ungeheuerliche neue Realisation. Natürlich wird dies mit einer industriellen Landwirtschaft dann ein noch brisanteres Thema. Rob führt uns mit nüchterner Stimme detailreich durch die Hintergründe – dabei entsteht zugleich auch ein Bild seiner eigenen wissenschaftlichen Branche. In seinem trockenen Ton läßt sich erspüren, wie schwerfällig und langsam sich wissenschaftliche Informationen in wirtschaftliche Praxis übersetzen lassen. Dabei wird auch klar: es gibt politische Verantwortlichkeit – und Gestaltungsoptionen!

„You´re Not Listening – What You’re missing and why it matters“ by Kate Murphy
Celadon Books 2019

Das ganze Gerede… wer mag eigentlich noch zuhören? Dabei haben wir Menschentiere zwei Ohren aber nur einen Mund! Frau Murphy spaziert mit erfrischender Leichtigkeit durch die wirklich unterschätzte und vielen unbekannte Tätigkeit des Zuhörens. Dabei bestimmt unser Zuhören wie wir Beziehungen führen – also fast alles. Wir haben beim Lesen sehr viel gelernt und dabei war es dennoch unterhaltsam. Das Buch sollte Pflichtliteratur sein für alle leidenschaftlichen Redner. Vor dem Verstehen kommt nun mal das Zuhören und das täte wohl uns allen gut, etwas mehr voneinander mitzukriegen – von Tieren und Pflanzen, vom Planeten oder so. Das Buch ist mittlerweile auch auf deutsch erschienen.

Verlegx des Verlags w_orten & meer

„Sacred Instructions“ von Sherri Mitchell
North Atlantic Books 2018
Dt „Aktivismus heißt Verbindung“
w_orten & meer 2020

Ein zutiefst berührendes Buch der Indigenen Aktivistin dazu, wie die Welt hin zu Frieden und einem Anerkennen einer vielfältigen Lebendigkeit – von Tieren und Pflanzen, Menschen und Bergen, Flüssen und Himmeln aussehen könnte. Ein Buch, das immer wieder neu gelesen werden kann, um zu verstehen und nicht aus dem Blick zu verlieren, wie stark Kapitalismus das menschenbestimmte Leben auf der Erde im Griff hatte und hat und wie sich dies ändern könnte. Empowernd, inspirierend, Geschichte neu erzählend, bewegend, hoffnungsgebend – ein Buch mit dem Potential heutige Politiken und Aktivismen ganz anders und grundlegend so zu verändern, dass ein Leben und nachhaltiges Überleben möglich ist.

„Braiding Sweetgrass“ von Robin Wall Kimmerer
Milkweed Editions 2013

Dieses Buch hat mein Wahrnehmen und Denken verändert – und gibt mir die Möglichkeit mich ganz grundlegend in meinem Sein in Welt und meinem Aktivismus zu transformieren in einer Weise, die ich vorher gar nicht hätte benennen können. Es zeigt auf, wie sehr Menschen mit Farnen, wilden Erdbeeren und Bakterien verbunden sind, mit der Geologie des Raumes und dem Klima und wie wir uns von dieser uns ausmachenden Verbindung abschneiden, wenn wir alles außer Menschen als Objekte, Tiere oder Pflanzen, über die wir bestimmen und die nichts mit uns zu tun haben, verstehen. Robin Wall Kimmerer zeigt durch den Vergleich des Englischen mit der Sprache der Indigenen Gemeinschaft der Potawatomi, wie die Grammatik der westeuropäischen Sprachen, die ich spreche, bereits Ausdruck des Unverbundensein ist und dies machtvoll normalisiert und so reproduziert. Jeder Essay ist auch als einzelner lesbar und eröffnet Möglichkeiten für ein ganz neues Selbst- und mit Natur verbundenes Verständnis des Lebens.

„The Force of Nonviolence“ von Judith Butler
Verso Books 2020

Welche Instanzen bestimmen darüber, was Gewalt ist und was gewaltfrei? Wie ist den ‚offiziellen‘ Gewalt-Definitionen bereits Gewalt eingeschrieben und wie wird Gewalt als ‚Totschlag‘-Argument der Mächtigen benutzt,um diskriminierungskritischen Widerstand zu brechen? Inwiefern gibt die Frage danach, wens oder was wir betrauern (können) – Menschen und Menschengruppen, Bäume und Landschaften – Auskunft darüber, wie gewaltförmig der anthroprozentrische Umgang mit Lebendigem ist? Zu allen diesen Fragen gibt Judith Butler in mehreren Essays spannende Inspirationen, die dazu einladen, das eigene Erleben von Gewaltförmigkeit und der Möglichkeit, es zu transformieren, zu überdenken und gegebenenfalls Analysen und Aktivismen zu verändern.

„Im Fallen lernt die Feder fliegen“ von Usama al Shahamani
Limmat Verlag 2020

Der zweite Roman von Usama Al Shahmani nach dem beeindruckenden und berührenden ersten Roman ‚In der Fremde sprechen die Bäume arabisch‘ ist zutiefst berührend, kunstvoll aufgebaut und ein umfassendes Lesevergnügen. Als weiße Person habe ich wieder einmal sehr viel gelernt zu Migrationsrassismus in Westeuropa, zu irakischer aktueller Geschichte, zu westeuropäischen Normalvorstellungen dazu, wie Menschen miteinander umgehen, was Höflichkeit und Zugewandtheit ist und wie anders dies auch aussehen und realisiert sein könnte. Alles dies ist in einer fesselnden Geschichte formuliert und einer äußerst poetischen Sprache formuliert, die für mich definitiv eine Bereicherung herkömmlicher deutschsprachiger literarischer Bilder und Ausdrucksweisen eröffnet.

„Ceremony“ von Leslie Marmon Silko
Viking Press 1977

Ceremony ist die Geschichte von Tayo, einer Indigenen Person, die für die U.S.A. als Soldat am zweiten Weltkrieg teilnimmt. Zurück in der Heimat als schwer traumatisierte Person ist es schwierig wieder Fuß zu fassen. Die eigene Familiengeschichte und eine feindlich-rassistische nordamerikanische Gesellschaft führen dazu, dass Tayo zusammen mit anderen Indigenen Kriegsveteranen die Erinnerungen in Alkohol, Spielexzessen und anderen Formen sich zu betäuben zu ertränken versucht – und letztendlich kurz davor ist am Leben zu scheitern. In dieser Situation verhilft die Großmutter Tayo dazu, mit einer Indigenen Zeremonie zu beginnen, die Tayo Heilung bringen soll. Dieser Weg ist vorsichtig und langsam und mit unzähligen Rückschlägen erzählt und liest sich phasenweise fast so spannend wie ein Krimi. Der Roman beinhaltet zahlreiche hochaktuelle Analysen dazu, wie Kapitalismus und kapitalistische Institutionen wie Psychiatrien, Gefängnisse und Konsum die Welt in eine Spirale der Destruktion treiben, die nur noch schwer zu durchbrechen ist – in den 70er Jahren geschrieben und erschreckend aktuell.

Editor of HELLEBORE zine

„Secrets Beyond the Door – The Story of Bluebeard and His Wives“ by Maria Tatar
Princeton University Press 2006

Maria Tatar’s work is always fascinating. In this book she analyses the influence of the tale of Bluebeard’s wife (a tale about “the seductive power of border crossing”) in popular culture. This covers some of my favourite cultural products, from Jane Eyre to Rebecca to Notorious, woman-in-peril thrillers from the 40s, gothic romance paperbacks, and the works of Atwood and Carter.

„The Spectral Arctic“ by Shane McCorristine
UCL Press 2019

I have a mild obsession with Arctic adventures (Season 1 of AMC’s The Terror is one of my favourite TV series ever). Arctic explorers are often part of an idealised version of history: heroic, scientific figures, the epitome of manliness and rationalism. Here, McCorristine reveals how stories of shamans, séances, ghosts, clairvoyants, and frozen mummies were also part of the quest for the Northwest passage.

„Flâneuse“ by Lauren Elkin
Vintage Books 2017

The words “flâneur” and “psychogeography” make my eyes roll because psychogeography is such a male-dominated field. A woman cannot experiment with the methods of Débord and the Situationists in the same way that a man can, simply because women and men experience space in different ways. Lauren Elkin’s work is concerned with these differences, and explores the lives of women wanderers, such as George Sand, Virgina Woolf, or Martha Gellhorn.

„The Greeks and the Irrational“ by E.R. Dodds
University of California Press 2004

Some books reveal clear connections between the things that one finds fascinating. To me, Dodds’s study is one of these. He was a classic scholar influenced by Jane Ellen Harrison and a member of the Society for Psychical Research. This mid-century classic is a collection of lectures that challenge the traditional view of the Greeks as rationalists.


Editors of WEIRD WALK zine

„The Book of Trespass – Crossing the lines that divide us“ by Nick Hayes
Bloomsbury 2020

Most people would not necessarily see rambling as a transgressive act. Nick Hayes, author of the The Book of Trespass, suggests that treating it as exactly that is the first step towards wholesale expansion of our rights to roam freely in nature. He argues that we must challenge the status quo; leave the designated rights of way and permissive paths and cross the line, to “look inside this system and find out who put the lines there, and how.”

„The Grassling“ by Elizabeth-Jane Burnett
Penguin 2019

A book that captures a sense of place like few other reads, The Grassling focuses on the Devon village of Ide: the very soil of the place, and the living things that depend upon it, all rendered in remarkable, imaginative prose. There is a human story here too, with Burnett exploring themes of grief, memory and belonging as she connects to the land that her father’s family have lived on for generations.

„Blackwood“ by Hannah Eaton
Myriad Editions 2020

This graphic novel is a folk horror gem, with characters and stories intertwining over generations to tell a murderous tale set in the fictional town of Blackwood. This is a place where dark rituals exist under a genteel surface: sinister magicians prance naked in the woods behind the pub, and the local squire delights in young men riding around on pigs. But Blackwood is also a story of small town prejudice, of insularity and controlling power. It’s an incredibly rich piece of work, full of details that reward more than one reading.

Mitheraugeberin des Hinterlands Magazins

„I must be living twice. New and selected poems 1975 – 2014“ von Eileen Myles
Serpent’s Tail 2018

Eileen Myles Gedichtsammlung ist voll von erzählerischer, schneller, dreckiger Lyrik. Sehr obszön, sehr schön. Ich habe Myles in 2020 entdeckt und auch das kürzlich ins Deutsche übersetzte und bei Matthes und Seitz Berlin erschienene Buch „Chelsea Girls“ gerne gelesen. In Myles Gedichten tritt die Kraft und der Witz der Assoziationen noch schärfer hervor. Und „I must be living twice“ muss meiner Meinung nach allein wegen des Titels auf diese Liste.

„1000 Serpentinen Angst“ von Olivia Wenzel
S. Fischer Verlag 2020

Man meint Olivia Wenzel den Theaterhintergrund anzumerken, wenn einen die Erzählstimme in GROßBUCHSTABEN anschreit und dringende Fragen stellt: „WO BIST DU JETZT?“. Ich war von diesem Buch, von dieser Auseinandersetzung mit einer Kindheit, mit einem Erwachsenwerden und mit einem Kinderkriegen als schwarze, ostdeutsche Frau und von dem Snackautomaten, der auf den ersten Seiten auftaucht, gefesselt und berührt.

„The Carrier Bag Theory of Fiction“ von Ursula K. Le Guin
Ignota 2019
Auf dt. „Am Anfang war der Beutel“, thinkOya 2020

Den Text kenne ich in digitaler Form schon länger – ich freue mich, ihn 2020 in diesem kleinen Band neu gezeigt bekommen zu haben. Die Autorin Le Guin formuliert ein kurzes Manifest für eine Erzählweise, die den Text nicht als Heldenpodest, sondern als Sammelbecken begreift. Jede Geschickte sei ein Sack, eine Tasche, in der Objekte und Subjekte zueinander finden. Die Carrier Bag Theory of Fiction war im Jahr 2020 besonders wichtig für mich in der Herausgabe des hinterlands magazine, ein Magazin für rurale Realitäten, das ich mit zwei Freundinnen gegründet habe – es hat uns in unserem Selbstverständnis als Herausgeberinnen angeleitet. Der Band startet mit einer Einleitung von Donna Haraway, die eindrücklich einige ihrer eigenen Carrier Bags beschreibt.

„The Red Parts. Autobiography of a Trial“ von Maggie Nelson
Graywolf Press 2016

Maggie Nelson schreibt, wie sie gemeinsam mit ihrer Mutter den Gerichtsprozess begleitet, der Jahrzehnte nach der Tat, den Mord an ihrer Tante aufrollt. Assoziativ verbindet Sie mit diesem Feminzid ihre eigene Familiengeschichte und ihr jetziges Verhältnis zu ihrer Mutter. Und so folgt die Leserin der Autorin nicht nur in den Gerichtssaal, sondern vor allem in die eigenen Sinnzusammenhänge und Verweise, in die eigene Gefühlswelt und den eigenen leicht morbiden Humor. In deutscher Übersetzung von Jan Wilm bei Hanser erschienen.

„Worms 2: Revolting Women“
Worms Magazine 2020

Grandioses Magazin mit Rezensionen und literarischen Texten von Frauen und queeren Personen. Layout und Inhalt sind guter Punk, das Magazin ist wie ein Lo-Fi-Zine hauptsächlich in schwarz-weiß gestaltet. Ich mag wie die verschiedenen kurzen Textformen, Interviews, Geschichten, Gedichte, Rezensionen, zusammenkommen und habe viel gelacht.

Artist/ Sound Artist and co-publisher of Atlas Projectos

„Maryanne Amacher: Selected Writings and Interviews“ by Amy Cimini, Bill Dietz (eds.)
Blank Forms Editions, 2020

Ever since visiting an exhibition on Maryanne Amacher in 2012 (Intelligent Life, at DAAD galerie, in Berlin), one quote stuck with me—packing so much and yet impossible to resolve. It reads: “Tone-of-place, ‘experienced’, ‘heard’, through skin, detected by unnamed sensibilities, and impression carried in through skin even when not in the physical space–having been there a long time–continues–is carried in self.” The exhibition was filled with personal memos, research proposals, concert and installation notes, but was also a generous multi-disciplinary panorama onto the ways Amacher not only developed her work and research, but also a testimony on the transformative effect she had on whoever accompanied her in life. As part of the Maryanne Amacher Foundation, Amy Cimini and Bill Dietz have been untiring in their efforts to bring so much of her output into the public realm, showing how much of its potential outlasts her immensely; in the ways of listening Amacher devoted her life to: how perceived sound is as important as the sounds themselves; ways that are active, involved, speculative, and most importantly, intrinsically embodied. Just published over a month ago, this anthology starts in the mid-60s and goes until 2007, vouching for her transgressiveness, and restlessness as an unrelenting experimentalist. To be able to read her in the first person and in such depth, brings back the exhilaration and joyfulness that Amacher infused in each of the extremely precise and focused sonic worlds she created.

„Sur la piste animale“ by Baptiste Morizot
Actes Sud 2018

If Zabriskie were based in a francophone region, the whole collection Mondes Sauvages—to which this volume belongs—would constantly be up on display. Dedicating themselves to rethink the human relation to Nature, each book offers accounts of “diplomacy” between worlds, between the so-called tamed and so-called wild. Baptiste Morizot, philosopher and writer, has been one voice I keep referring back to—as well as that of philosopher Vinciane Despret (who writes the preface)—as both devote their works to studying and questioning human-nonhuman relations. In Sur la piste animale, Morizot follows different interdisciplinary research groups as they do fieldwork tracking animals in the wild: wolves in France, Grizzlies in Canada, or Snow Panthers in Kyrgyzstan are a few examples. Understanding quite well that as humans gather information on other species, these other species also study us, this book emphasizes processes of reciprocity that take place through co-habitation; on the way, eroding any claims of human superiority over the so-called natural. Looking forward to much-needed translations to other languages!

„Une écologie décoloniale: Penser l’écologie depuis le monde Caribéen“ by Malcom Ferdinand
Éditions du Seuil 2019

The temporary pause in quotidian life—for those who, like myself, found themselves privileged enough to take that time during their respective nation-wide confinements—begged the question of how does one go from here? In a planet undergoing massive transformation and so many layers of dispossession, if such question already merited strong answers for years, the subsequent barrage of content produced and poured online did not seem to close any wounds. With the protests over the Summer—fueled by the disgust at rampant police brutality in the US and in other parts of the world—forcing many to reconsider their voices and their part in society, a reckoning with the make-up of our social fabrics—and how they relate back to a shared global history of inequality and injustice—was paramount. Personally, none has managed to bring closer together social and environmental struggles as Malcom Ferdinand does in this book. Exploring the relations between current ecological crises and the colonial history of modernity, Ferdinand departs from his afro-caribbean ascendancy to expose the fabric of western exploitation in relation to all Others, humans and non-humans; also pointing at the blind spot on racial issues in past forms of environmentalism. Its poignancy warrants an urgent translation to other languages.

„Beyond Unwanted Sound: Noise, Affect and Aesthetic Moralism“ by Marie Thompson
Bloomsbury: London, 2017

Almost read in parallel with Ferdinand’s book, Marie Thompson’s exploration of noise as an affective medium had been in my reading list for years. I finally came to it at that same moment of self-reflection and questioning detailed above: how to continue forward? For all the accounts of noise abatement and more vivid urban soundscapes that followed confinement measures, the halting of industrial production and economic activities—jokingly reduced to the now famous “Nature is healing, we are the virus” meme— there were several undersides to that simplistic tale of human imprint reduction on the planet. The critique raised by Marie Thompson seemed somewhat prescient in pointing and avoiding past commonplaces of Acoustic Ecology, that easily came back during that first phase of lockdown. Thompson deftly deconstructs the conservatism implicit in certain western conceptions of silence and noise, at the same time that tries to break through beyond common shock-and-awe tactics of noise music. Within it, I found myself re-listening and re-thinking what an actual ecological and intersectional politics of noise may be, and how it may help get past these historical hurdles we face today.

„High Static Dead Lines: Sonic Spectres and the Object Hereafter“ by Kristen Gallerneaux
Strange Attractor Press 2018

In February 2020, just before Europe started to enact quarantine measures over the Covid-19 pandemic, I gave what came to be my only public presentation of the year, at Zabriskie itself in Berlin. At their recommendation, I brought this volume back with me to Lisbon, right before lockdown. A collection of various essays that fluctuate between historical and critical accounts, interspersed with a heavy dose of personal fictionalization, it makes for enthralling reading. Gallerneaux—a curator of Communications and Information Technology at the Henry Ford Museum, in Dearborn, Michigan, in the Detroit area—guides us through the histories and ghosts in objects and apparatuses. Most of them sound and telecommunication equipment, they are brought as if to spiritist séance by Gallerneaux, who shows us how these gadgets are haunted by their own possibilities as carrier vessels: beyond person-to-person communication, they also bridge the divide between the living and the dead. A fittingly gothic take on how technology and its development has always nurtured the otherworldly and supernatural.

Artist, producer and pop surrealist

„House of Psychotic Women“ by Kier-la Janisse
FAP Press 2012

In one of my favorites interviews of Gena Rowlands while describing her psychotic character for “A woman under the influence”, she says „all of us have the same thing within us in some proportion, there’s nothing we can’t understand about each other if we choose to, it’s just a question of letting that part expand over the other qualities, out of proportion” This book is a collection of horror films that portrait female characters that have gone a little out of proportion, or what could be read as “female” neurosis is simply the act of not being able to communicate effectively. I discovered this book via Puce Mary’s Instagram account.

„Topless Cellist – The improbable life of Charlotte Moorman“ by Joan Rothfuss
MIT Press 2014

A very well documented journey through Moorman’s wild and radical art career and how she pursued the most impossible community projects. Why don’t we know more about her, is a mystery but it’s nice to read that at least someone like Iggy Pop recognizes her as a big influence. This book was borrowed to me by Aaron Dilloway. I still haven’t given it back.

„Éliane Radigue – Intermediary Spaces“ by Julia Eckhardt (ed.)
Umland editions / Q-O2 workspace Brussels 2019

With the ambition of being a musician until I die, this book mirrors pure luminosity. It is a very long interview between Julia Eckhardt and Éliane Radigue in both English and French with a very generous selection of photographs, drawings, documents. I got this book twice at Zabriskie, one for me, one for someone else.

„The Argonauts“ by Maggie Nelson
Graywolf Press 2016

I started reading Maggie Nelson with her book “The art of cruelty” then I realized I couldn’t continue without having a deeper understanding of her voice, her personality. I watched several lectures and conversations, one I particularly remember liking a lot was in conversation with Judith Butler about gender and identity. With her voice as the narrator, I started reading The Argonauts which is, to me, a manifesto of extreme love somehow in the style of Vila-Matas Salinger, Bartleby & Co. like an endless set of footnotes wittily intertwined with the very personal. This is also a book that resonates precisely with something I have connected a lot with “The short instructional manifesto for relationship anarchy”. This book was given to me by Alex la Flor Lázara Chapultepec.

„Be Here Now“ by Ram Dass
Penguin Books 1971

This pandemic has brought many positive aspects, one of them is to find a path to spirituality and to develop strategies so that the sometimes-almost-always atrocious events happening outside do not jeopardize my creative drive. I’m a huge fan of the Duncan Trussell Family Hour podcast, where I’ve been exposed to radical ideas about spirituality, sex, science, Buddhism, and Ram Dass is mentioned in almost every episode. I didn’t know I was needing this book until it was given to me by Christopher Langley Shields.

„Bryon Gysin: His name was Master“ by Genesis Breyer P-orridge
Trapart Books 2018

This is one of the best books I have read, Gen has an exacting way to express the most basic ideas about love, desire, control, art, it’s always so important for me to find relatable stories about artists that don’t stay banging inside a small box. This book is to read, to re-read and meditate, to take notes, to study them. It has awakened my interest in Magick, in David Bohm, in making myself a dream-machine. This book was given to me by Aaron Dilloway with the most precious detail: to have it signed and stamped by P-orridge them-self in her house in NYC in 2019.

„Entangled Life“ by Merlin Sheldrake
Penguin Books 2020

Well, are we all becoming mycologists to some extend, or, do I only see or hear about mushrooms everywhere? When I find a book about science that is fun to read, then, that’s it. Also when I find someone that acknowledges and honors the work of Lynn Margulis, I become immediately interested. I just wish there were more wild crossings on this planet, why hasn’t Merlin Sheldrake been on the DTFH? or in Against Everyone with Connor Habib? May this text serve as magic for that to happen. This book, I gave to myself after seeing it in Zabriskie Buchladen.

„Complete Stories“ by Clarice Lispector
New Directions 2018

“In the morning in the kitchen on the table I see the egg”. This is the very first line of the short story “The egg and the chicken” contained in this book. It’s peculiar sometimes how events unfold, in February I was spending some time in a beautiful house in Oberlin Ohio where several chickens lived. A new location means new daily routines So, this time I would wake up at 6:30 AM, put a winter jacket on, go to the backyard full of snow, open the chicken coop, see them touch the frozen ground, dried worms in the snow. What a lovely feeling. A couple of months after that, I was invited by the Haus der Kulturen der Welt to do a performance in the context of the celebration of Clarice Lispector’s writing, who would have turned 100 years in 2020 (also in December!). After meeting with the other wonderful participants of the event: Ricardo Domeneck, Hanne Lippard and Senthuran Varatharajah; it was suggested by Ricardo to have it focused around the text “The egg and the chicken” and that I should perform my piece “No era sólida” as it was a tribute to Clarice’s work already formed. The egg and the chicken, contained in this book of stories, is a meta meditation about chickens and our relationship to them, some ideas I thought about while taking care of those hens back in February but almost ad nauseam, one quality in Clarice’s writing I like a lot.

„Un verdor terrible“ by Benjamín Labatut
Editorial Anagrama 2020
dt. „Das blinde Licht“, Suhrkamp 2020

I start to read this book on the 21st of December, one day after my 40th birthday. I read it out-loud while Alex la flor Lázara Chapultepec washes the dishes. Again, when science becomes prose in the most perfect way, this time a bit less luminous than Entangled Life, as the ideas presented here are morbid and terrifying yet absolutely exciting. Thanks to my lovely friend Regina de Miguel for giving me this book.

Artist, and publisher of Uniformbooks

„A Box of Matches“ by Nicholson Baker
Chatto & Windus 2003

I first read and enjoyed A Box of Matches shortly after it was published, and apart from sometimes noticing its spine on the shelf I’d barely thought about it since. The book’s conceit is embedded in the title, its thirty-three short chapters each describing the early morning rising of a middle-aged man, who we learn makes his living editing medical textbooks. He has several actions which are repeated daily, but the constant is the setting and lighting of a fire, and the box of matches, full to begin, is slowly emptied, the concluding chapter the final strike and his final morning fire. As with most of Baker’s books, our attention is directed to his description of heightened detail, the dawn world of the writer and his thoughts become our focus. I re-read the book in the early part of the first lockdown in March, each night in bed before going to sleep, and at that time it seemed to share a likeness with the tone and quietness that we were newly experiencing in our narrowed and mainly domestic world.

„Monotononie“ by Simon Cutts
Éditions Héros-Limite 2020

I never even knew
you only wrote poems
I only wrote poems
you never even knew

“Simon Cutts insiste sur le fait que le livre n’est pas simplement le véhicule de la poésie, mais est en lui-même partie prenante de la forme du poème.“ The poet’s second collection of poems in parallel French and English versions from Alain Berset’s imprint, Éditions Héros-Limite, is titled Monotononie, and follows the first, Monotonie, published ten years earlier in 2010. Each share meticulous characteristics—format, the cover pattern (the first printed green, the second pink), and layout—in both, the original poem is set off against its translation opposite, line for line, and almost exactly mirroring its shape. (In the original English, on the left-hand pages, the poems are ranged right, while the French translation is ranged conventionally to the left). The front and back covers, and the title page spread, give poet and translator equal credit: “Monotononie / translated into english by Simon Cutts” and “Monotononie / traduit de l’anglais par Vincent Barras”.

„Ruth Wolf-Rehfeldt: Introverse Arrangements“ by Isabelle Sully (Ed.)
Publication Studio Rotterdam 2020

I very much enjoyed this slight pamphlet ordered from Publication Studio Rotterdam and which arrived in a small jiffy bag. On the way it had been opened and resealed by the UK Border Force, suspecting, i assume, that it might contain some hash or another illegal substance. Introverse Arrangements (Unbidden Tongues #1) is concerned with the activity of Ruth Wolf-Rehfeldt and the graphic and textual works that she made on a manual typewriter
during the 1970s and ‘80s while occupied in administrative tasks for the government of the GDR. Under the guise of clerical work she distributed these cultural ‘typewritings’ worldwide, via the postal service, using her knowledge of official protocols. Directly after reunification and the termination of her official role she ceased to make works at all.

„Sophie Taeuber-Arp: Today is Tomorrow“ by Aargauer Kunsthaus and Kunsthalle Bielefeld (Eds.)
Verlag Scheidegger & Spiess, 2014

This year of course has been one of confinement, we’ve been unable to travel to visit other places, to look at bookshops, and galleries and museums, most of which have been closed, but i’ve spent a pleasant time with this very fine and comprehensive monograph, published for exhibitions in Germany and Switzerland during 2014 and ‘15. The first UK retrospective of Sophie Taeuber-Arp is scheduled for Tate Modern from July to October this year, but whether it will be advisable or even possible in six months time to make the train journey of several hours to see these constantly wonderful works is at present entirely moot…

Buchhändlerin – jos fritz buchhandlung

„Hundert Tage“ von Lukas Bärfuss
Btb 2010

Der junge und idealistische Schweizer Entwicklungshelfer David kommt in den 90er Jahren nach Kigali, um dort zu arbeiten. Das letzte Flugzeug, das die Ausländer 1994 aus dem Land bringen soll, lässt er davon fliegen und harrt aus in den Wirren des Bürgerkriegs. Lukas Bärfuss erzählt die Geschichte des Völkermords in Ruanda wie einen Abenteuerroman, eindringlich und engagiert.

„Querwege“ von Albertine Sarrazin
Ink Press 2019

Albe verbringt die meiste Zeit im Gefängnis und getrennt von ihrem Mann, der ebenfalls im Knast sitzt. Während der Tage in Freiheit arbeitet sie an einer bürgerlichen Existenz und an einem Roman. Die 1967 leider viel zu früh verstorbene Autorin Albertine Sarrazin beeindruckt im dritten Teil ihrer autobiographischen Aufzeichnungen mit kraftvoller Prosa und einem abgebrühten Blick.

„Gesang der Fledermäuse“ von Olga Tokarczuk
Kampa Verlag 2019

Janina lebt irgendwo an der tschechisch-polnischen Grenze im Niemandsland, alleine und nur mit wenigen Nachbarn. Als einer von ihnen auf unerklärliche Weise stirbt, wächst in Janina die Überzeugung, dass die Tiere beginnen, sich an den Menschen zu rächen. Olga Tokarczuk denkt in diesem Roman über das Verhältnis von Menschen und Tieren nach, über die Wertschätzung der Natur und über die Verbundenheit mit den Sternen.

„Darktown“ von Thomas Mullen
DuMont 2019

Dies ist der erste Teil einer Krimireihe, angesiedelt Ende der 40er, Anfang der 50er Jahre in Atlanta. In dieser Zeit wird die erste afroamerikanische Polizeistreife der Stadt losgeschickt, ausgestattet mit Uniformen, die sie nicht mit nachhause nehmen dürfen, ohne Berechtigung, einen Streifenwagen zu fahren, und ohne das Recht, Verhaftungen vorzunehmen. Ein hochspannendes Sittengemälde aus einer gar nicht so fernen Zeit.

„Meine Schwester, die Serienmörderin“ von Oyinkan Braithwaite
Blumenbar 2020

Zwei Schwestern im heutigen Lagos: Ayoola bringt ihre Liebhaber um, Korede muss hinter ihr aufräumen. Die nigerianische Autorin Oyinkan Braithwaite schreibt einen umwerfend komischen, tiefschwarzen, lakonischen Krimi, der nebenbei die in Nigeria äußert virulenten Themen Korruption und patriarchale Gewalt beackert.

Film distributor Imagine Film

„Montag“ von Moyshe Kulbak
edition.fotoTAPETA 2017

In einer poetischen und expressionistischen Sprache erzählt dieser kurze surreale Roman von einem Hebräischlehrer, der in seinen Büchern vertieft das Geschehen der Oktoberrevolution aus der Ferne seiner Dachstube aus verfolgt. Der im September 1937 nach einem Stalinistischen Schauprozess hingerichtete Dichter, Schriftsteller und Theaterautor in jiddischer Sprache war für mich eine der grossen Entdeckungen des letzten Jahres.

„Die Nächte von Flores“ von César Aira
Claassen Verlag 2009

Die Handlung ist im gutbürgerlichen Stadtviertel Flores in Buenos Aires während einer der letzten Wirtschaftskrisen angesiedelt, die jede Menge phantastischer Kreaturen mit sich bringt. In einem wunderbar chaotischen und überschwänglichen Finale, führt uns César Aira vom Märchen, über eine Kriminalgeschichte und einer Kunstkritik hin zum gotischen Roman.

„So ist es gewesen“ von Natalia Ginzburg
Verlag Klaus Wagenbach, 2017

Ein feministischer Roman der Desillusion. Eine Frau hat ihren Mann ermordet und erzählt, wie es dazu kam bzw dazu kommen musste. In einem schnörkellosen, trockenen Stil zeichnet Natalia Ginzburg das Porträt einer jungen „Emma Bovary“ der 1950er. Erst durch eine konsequente und dramatische Tat kann sie sich aus dieser ausweglosen Situation befreien und sich schließlich emanzipieren.

„Der Graf Luna“ von Alexander Lernet-Holenia
Paul Zsolnay Verlag Wien, 1955
Gelesen auf Englisch:
„The Count Luna“, New Directions, 2020

Der österreichische Schriftsteller Alexander Lernet-Holenia, beschreibt in diesem vielschichtigen Roman das allmähliche Hinübergleiten vom Leben in den Tod. Er beschäftigt sich mit der Frage der Schuld an nationalsozialistischen Verbrechen und beleuchtet gleichzeitig mit der Situation Österreichs in der Nachkriegszeit auch das Ende einer Epoche. Grossmut, Schuld, Verlust und Paranoia, machen die Figur des adligen Grafen Lunas zu einem tragischen Helden dieser der phantastischen Literatur zuzuordnenden Erzählung. 1955 im Paul Zsolnay Verlag Wien erstmals veröffentlicht, brachte erst 2020 eine Wiederauflage auf Englisch im New Directions Verlag dem Roman etwas mehr Aufmerksamkeit. So kann ich mich nur Patty Smith anschliessen, die über ihre Lektüre folgendermassen berichtet: “No one could predict the trajectory of phases—from illumination to horror—of Lernet-Holenia’s COUNT LUNA. I hyperventilated as it ended and remain astounded. What cinematic poetry!”

„Alles hat seine Zeit“ von Ennio Flaiano
Manesse Verlag 2009

Von der Spannung zwischen dem Unheimlichen der Außenwelt und den Bemühungen des Erzählers um Rationalität geht es in diesem 1947 erstmals veröffentlichten Antikriegsromans. Der als Drehbuchautor Fellinis bekannte Autor Ennio Flaiano erzählt die Geschichte eines Kontrollverlusts, der den jungen Protagonisten nach einem traumatischen, schuldbehafteten Zwischenfall befällt und ihn immer mehr in die Paranoia treibt.

Vorschau auf 2021:
Ich werde mich in den nächsten Wochen den Erzählungen der brasilianischen Autorin Clarice Lispector widmen und freue mich schon riesig auf diese anstehende Entdeckung:
„Complete Stories“ von Clarice Lispector
New Directions 2018

Architect, editor, curator and educator

„The mushroom at the end of the world“ by Anna Lowenhaupt Tsing
Princeton University Press 2017

I’ve started the year 2020 reading Anna Lowenhaupt Tsing’s “The Mushroom at the End of the World – On the Possibility of life in Capitalist Ruins”. I enjoyed travelling through diverse forest around the planet and learning about the worlds of the Matsutake mushroom. I really like Tsing’s narrative style, particularly the way in which she carefully weaves her scholarship with more personal accounts that unfold during her field-research journeys.

„Oval“ by Elvia Wilk
Soft Skull Press 2019

In March, Elvia Wilk’s “Oval” soft-post-apocalyptic novel accompanied me through the first lockdown. Unfolding in a near-future Berlin, it was definitely timely to read as a dystopian feel prevailed throughout those first days of the global pandemic, and also a respite. Being confined to our flats, the novel allowed me to wander through very familiar – slightly deranged- places in my city. I had a lot of fun, and I was even convulsed with laughter by the way she depicts the art, architecture and urban development scene.

„Die Stadtbienen“ by Erika Mayr
Droemer Knaur 2018

During spring, and I guess prompted by the sudden amount of time and no travels, I’ve started thinking about bees. So I reached out to Erika Mayr, who I knew was into urban bee-keeping. It was a nice surprise to learn that she was also the author of a book “Die Stadt Bienen”. A sort of diary about her life and how she became a gardener, a bar owner and an urban beekeeper but also an interesting account about bees, the practice of beekeeping and Berlin’s urban transformation over the last two decades.

“Beyond the Periphery of the Skin” & “Witches, Witch hunting and Women” by Silvia Federici
PM Press 2020 & 2018

Summer break was time for radical feminism. So, I took with me Federici’s “Witches, Witch hunting and Women” and her latest “Beyond the Periphery of the Skin”. Specially, I’ve enjoyed her chapter “On the Meaning of Gossip”- where she traces the history of the term, arguing that gossip in early modern England actually meant friendship and solidarity among women.

“Stadt der Engel oder The Overcoat of Dr. Freud” by Christa Wolf
Suhrkamp Verlag 2011

I finished the year with Christa Wolf’s “Stadt der Engel, or the Overcoat of Dr. Freud”. A novel that collects Wolf’s experience as a scholar at the Getty Center in Los Angeles. A dense memoir that invites the reader to reflect with her about her entire life: from Nazi Germany, the promises and disenchantments of the DDR, to a very different world after 9/11. A fantastic novel to learn about German history and its connection to the city of Los Angeles.

Graphic artist, editorial designer and DJ

„Color and Music in The New Age“ by Corinne Helene
New Age Press INC. 1979

Devoted to ancient mysteries and meditation, the enlightened Corinne Helene describes in this treatise the cosmic significance of color and sound as it expresses in each of the twelve zodiacal signs. Each of the twelve sides emits it’s own individual sound and radiates it’s individual color; a serendipity that shows a deep connection between spirituality, astrology and nature including some mythologic fragments, all written from a ethereal, sometimes mesmerizing point of view as if it was written in the early hours of a spring morning.

„Dream Dance, The Art of Ed Emshwiller“ by Lightbox Film Center
Anthology Editions (2020)

Dream Dance presents cult experimental filmmaker, computer arts pioneer, and sci-fi illustrator Ed Emshwiller. The book explores his forward thinking vision and legacy of creative work in film, video animations, and visual arts, as well his development from the early days of his career as a freelance illustrator for sci-fi magazines, young family-head and inspiring artist ahead of his time. Released by the fantastic Anthology Editions in conjuncion with the artist’s monographic exhibition at Lightbox Film Center.

„Design as Art“ by Bruno Munari
1st Edition 1966, Penguin Modern Classics 2008

I re-discovered this book at home during lockdown, after finding out about Bruno Munari at School some years ago. His approach stands up for a functional, accessible and beautiful vision of design, setting out his ideas about visual, graphic and industrial design and the role it plays in the objects we use everyday and stepping into different kinds of arts, crafts and ways of doing. It was an enjoyable reading and very useful at the present time. ‚The designer of today re-establishes the long-lost contact between art and the public, between living people and art as a living thing’.

Verleger von Drachenverlag / thinkOya

„Red Round Globe Hot Burning. A Tale at the Crossroads of Commons & Closure, of Love & Terror, of Race & Class, and of Kate & Ned Despard“ von Peter Linebaugh
University of California Press 2019

In der an Krisen, Kipppunkten und Revolutionen reichen Wende vom 18. zum 19. Jahrhundert erkennt der US-amerikanische Historiker und Commonsforscher Peter Linebaugh (»The Magna Carta Manifesto«) geografisch wie zeitlich entscheidende Scharniere der Weltgeschichte: Inmitten der Schafotte des Empires, der karibischen Kolonialgebiete, der Werkstatt des Kupferstechers und Lyrikers William Blake sowie politischer Untergrundbewegungen zwischen London und dem ländlichen Irland arbeitet der marxistisch geschulte Geschichtswissenschaftler einen Kristallisationspunkt heraus, an dem das weltumspannende System kapitalistischer Verwertungslogik, Weltvernutzung und Einhegung, das uns Menschen westlicher Prägung heute zur zweiten Haut geworden ist, einen frühen Höhepunkt erlebte – und mit diesem die »Anthropozän« genannte Epoche einsetzte, in der sich der Mensch endgültig zum Former und Beherrscher der Erde aufschwang. In so poetischer wie assoziations- und faktenreicher Sprache kontrastiert Linebaugh diese keineswegs zwangsläufigen Entwicklungen mit der Liebes- und Lebensgeschichten des irischstämmigen Revolutionärs Edward »Ned« Despard und seiner aus der Karibik stammenden Ehefrau Catherine, genannt »Kate« – zweier Menschen, die von der Peripherie des Empires aus bis zum Tod durch Erhängen (er) und darüber hinaus (sie) für ihre Vision egalitärer, solidarischer und Commons-basierter Gesellschaften kämpften. Dabei ließen sie sich von Werten wie Freiheit, Menschlichkeit und Gerechtigkeit und nicht zuletzt von ihrer tiefen Liebe zueinander leiten, in der Linebaugh – in ihren Ausprägungen eros, philia und agape – auch ein zentrales Prinzip der Commons erkennt.

„Was ist Natur? Annäherungen aus Kunst, Literatur und Wissenschaft“ von Kathrin Meyer/Stiftung Kunst und Natur
Mairisch Verlag 2020

Dieser Reader mit begleitenden und kontextschaffenden Wort- und Bildbeiträgen zur gleichnamigen intermedialen und -disziplinären Ausstellung im Bad Homburger Museum Sinclair-Haus dreht sich um die titelgebende Frage nach der begrifflichen Chimäre »Natur«: Wie hat sich dieser weitreichende Begriff im Lauf der Zeit gewandelt und wie kann er heute aus der Perspektiven einer Rückverbindung des Menschen mit der mehr-als-menschlichen Welt neu und lebensdienlich gefasst werden? Der bibliophil gestaltete Band versammelt anregende essayistische und belletristische Texte aus dem breiten Spektrum des NaturenKulturen-Diskurses, die von Exzerpten aus erzählerischen Werken Marlen Haushofers und Philip K. Dicks zu Beiträgen des Sozialphilosophen Bruno Latour, der Klimaexpertin Friederike Otto oder der Transformationsforscherin Andrea Vetter reichen.

„Always Coming Home. Author’s Expanded Edition“ von Ursula K. Le Guin
Library of America 2019

Das Opus magnum der US-amerikanischen Schriftstellerin Ursula K. Le Guin (1929–2018) ist mir ein ganz besonderes Herzensanliegen, das ich nicht müde werde, zu empfehlen. Dieser große literarische Wurf, erstmals 1985 erschienen, begleitete mich nicht nur durch das Jahr 2020, sondern liegt seit einigen Jahren aus beruflichem wie privatem Interesse immer griffbereit auf meinem Nachttisch und in meinem Reisegepäck – wenn ich nur ein Buch mit auf die einsame Insel nehmen dürfte, dann wäre es dieses! In ihrer fiktiven Ethnografie des indigenen Volks der Kesh, das in ferner Zukunft nach einem nicht näher benannten globalen Kollaps im kalifornischen Napa Valley ein gutes Leben nach Prinzipien des Commoning, der Subsistenz sowie matriarchaler und egalitärer Lebensweisen geführt haben wird, ist Le Guins detaillierte und differenzierte Ausgestaltung einer – nach der Terminologie von Claude Levi-Strauss – »kalten Kultur«, die auf den Trümmerbergen und sedimentierten Schichten unserer sich gegenwärtig überhitzenden Zivilisation westlicher Prägung gewachsen ist. Im Gegensatz zu ihren vielen Yang-lastigen Vorgängern – von Thomas Morus bis B.F. Skinner – neigt diese »Yin-Utopie« weder zu Größenwahn noch zu Totalitarismus, sondern besticht durch menschheitsgeschichtliche Erdung, gegründete Technikskepsis, anarchische Spielfreude sowie queere Vielfalt. Neben mehreren Romanhandlungen enthält das Buch einen reichen Fundus an Liedern, Gebräuchen, Kochrezepten, Beschreibungen von Ritualen, Architektur und Lebensweisen, samt Glossar und Grammatik der von Le Guin eigens entwickelten Sprache der Kesh. All jenen, die diesen zeitlosen Schatz an Visionen für lebensdienliche Gesellschaftsgestaltung neu- oder wiederentdecken möchten, sei die 2019 erschienene Ausgabe der Library of America mit umfangreichem Anhang und Anmerkungsapparat ans Herz gelegt!

„Gesang der Fledermäuse“ von Olga Tokarczuk
Kampa Verlag 2019

Ein Jahrzehnt, bevor die polnische Schriftstellerin und Psychologin Olga Tokarczuk rückwirkend den Literaturnobelpreis 2018 erhielt, war dieser inzwischen im Zürcher Kampa-Verlag neuaufgelegte Roman erstmals auf Deutsch erschienen. Geleitet durch Kapitel-Motti des visionären britischen Dichters William Blake, erzählt Tokarczuk aus der Perspektive ihrer einsiedlerisch in den Karpaten hausenden, zu philosophischen und metaphysischen Exkursen neigenden Protagonistin eine hinreißend spöttische und tiefsinnige Mischung aus Schauermär, Provinzposse und Ökothriller mit überaus klugen Überlegungen zu menschlicher Anmaßung in einer mehr-als-menschlichen Welt sowie zur »Güte und Gerechtigkeit des Todes«, der »wie ein Desinfektionsmittel, wie ein Staubsauger« arbeite.

„Wasser und Zeit. Eine Geschichte unserer Zukunft“ von Andri Snær Magnason
Insel Verlag 2020

Was heißt es, im Anthropozän – jener menschengemachten Epoche, deren Auswirkungen auf das planetare Leben jedes menschliche Maß übersteigen – zu leben? Diese Frage bildet den Ausgangspunkt des charmanten biografisch-essayistischen Sachbuchs des isländischen Romanciers, Essayisten und Umweltaktivisten Andri Snær Magnason (»Traumland«). Der Autor möchte seinen Kindern die Einbettung in die Tiefe der »Menschenzeit« – der biografisch erfahrbaren, weil durch nahe Menschen vermittelten Zeit – ins Bewusstsein rufen: Im Fall seiner, nach deren Uroma Hulda benannten Tochter reiche dieser Bogen an potenziell erfahrbarer Zeit von 1924 bis ins Jahr 2186. Er kramt Bilder und Erzählungen aus der Familienchronik hervor und berichtet von persönlichen Begegnungen mit dem »Codex Regius«, der ältesten noch existierenden Abschrift der »Lieder-Edda«, sowie einigen dahinschmelzenden Eiskappen: »Wir haben noch 400 Gletscher, um uns von Island zu verabschieden«. In seiner sehr persönlich gehaltenen »Geschichte unserer Zukunft« lädt Magnason die Lesenden dazu ein, ihren Sinn für fassbare Zeit- und Möglichkeitshorizonte zu erweitern, und ruft leidenschaftlich dazu auf, sich im Sinn der Generationengerechtigkeit der Wirkmacht des eigenen Handelns im Hier und Jetzt zu erinnern.

Publisher and founding editor of Analog Sea

„On Poetic Imagination and Reverie“ by Gaston Bachelard
Spring Publications 2014

Among other things, Gaston Bachelard was a philosopher concerned with the phenomenology of images and dreams. From the standpoint of this new dark age we find ourselves in now, where we’re drowning in images and fast forgetting how to dream, Bachelard, sixty years after his death, seems more relevant than ever. In this edition, Colette Gaudin anthologizes excerpts from various works of Bachelard, which makes it an excellent point of entry to a prolific philosopher whose breadth encompasses science, poetic imagination, psychoanalysis, and more. My coeditors and I were so enthralled with his work, we chose to open the latest edition of The Analog Sea Review, no. 3, with an excerpt from this text.

„Saving Beauty“ by Byung-Chul Han
Polity Press 2018

Byung-Chul Han is a contemporary philosopher, professor at Universität der Künste Berlin, and one of the clearest minds we have today when it comes to how the digital revolution is disrupting and obfuscating our ability to see and appreciate beauty. Han describes our age as one of hyper-smooth and bright, a landscape of ones and zeros, where natural beauty is increasingly unseen and forgotten. As a cultural theorist, Han sees a troubling shift from natural beauty to the pseudo-beauty we find within the gears of digital capitalism.

„The Art of the City: Rome, Florence, Venice“ by Georg Simmel
Pushkin Press 2018

Many contemporary intellectuals question whether Europe’s metropolises, such as Rome, Paris, and others, maintain their authority as places where artists and aesthetes can live freely and find inspiration. Already in the early 1960s, Guy Debord argued that Paris was ceasing to be a city hospitable to poets. German sociologist Georg Simmel (1858–1918) began publishing essays and lecturing in the early 1900s on how the metropolis—its social pressures and technology—limits the individual development of its inhabitants. Poet and translator Will Stone (also known for his translations of Stefan Zweig) brings together this lovely quartet of Simmel’s essays along with a superb introduction.

Team Zabriskie

„Sister of the Extreme – Women writing on the drug experience“ von Cynthia Palmer und Michael Horowitz (Hg.)
2000 Park Street Press (Erstveröffentlichung 1982)

Als ich anfing, für ein Projekt Publikationen der Psychedelik-Forschung zu recherchieren, war ich schnell genervt von der homogenen Autorenschaft. Sisters of Extreme beweist, dass Texte über psychedelische Erfahrungen, Pflanzenwissen und Experimentierfreudigkeit mit anderen Substanzen natürlich nicht nur von white-cis-male-intellectuals geschrieben wurden. Das Buch enthält Beiträge von und über Charlotte Brontë, Maya Angelou, María Sabina, Laura Huxley, Anne Waldmann, Susan Sontag, and many more. Empfehlung: Das Rezept aus dem Kochbuch von Alice B. Toklas Hashish Fudge (Which Anyone Could Whip Up On A Rainy Day).

„Die Wand“ von Marlen Haushofer
dtv 2001 (Erstveröffentlichung 1963)

Letztes Jahr wäre die Autorin Marlen Haushofer 100 geworden. Die Wand, ihren wohl bekanntesten Roman, hat mir Anfang des Jahres eine Bekannte empfohlen. Das Buch beginnt mit einer Frau, die zu der alpinen Jagdhütte von Freunden reist. Als sie am nächsten Morgen aufwacht, ist sie eingeschlossen hinter einer unsichtbaren Wand, die ein undefiniertes Territorium umfasst. Das menschliche Leben der “Außenwelt” ist scheinbar ausgelöscht worden und die Protagonistin gefangen zusammen mit einem Hund und einer Kuh. Diese Wand, die die Autorin beschreibt, lässt gerade jetzt viel Spielraum für dystopische Lesarten; mir gefällt die Interpretation der Autorin am besten: “Aber wissen Sie, jene Wand, die ich meine, ist eigentlich ein seelischer Zustand, der nach außen plötzlich sichtbar wird.“

„Geile Deko“ von Isabel Waidner
Merve Verlag 2019

Wer Magic Cleaning von Marie Kondō liebt wird dieses Buch hassen. Isabel Waidner schreibt über Blulip und P.I. Belahg die im sozialistischen Großbritannien “(hier, jetzt)”, eine Low-Budget Fernsehserie produzieren. Vollgestopft mit neongrüner Auslegeware, “hysterischer Inneneinrichtung” von, Wellensittichen mit atypischen Hufen, Pegasus Sweatshirts und Pompomfransen, ist diese Story das Gegenteil einer nervtötenden Dialektik zwischen Homeoffice und dem nächsten Onlineshoppingerlebnis. Hier ist die einzig sichere Konstante eine
hyperaktive Handlung mit schrägen menschlichen und nicht-menschlichen Akteur*innen. <3

„Honey from a Weed“ von Patience Gray
Prospect Books 2017 (Erstveröffentlichung 1986)

Es soll Leute geben, die sagen Kochbücher sind keine echten Bücher. Finde ich überheblich! Ich mag Bücher mit vielen Bildern genauso wie das textlastige Kochbuch von Patience Gray. Sie schreibt über die Landschaft von Vendrell in Katalonien, die Menschen aus dem Bergdorf Carrara in der Toskana; sie erklärt, wie man Oliven einlegt, wilde Pfirsich Marmelade kocht und listet verschiedenen Thymiansorten und Wildkräuter. Honey from a Weed ist das Buch einer Beobachterin, die die Verflechtung persönlicher Erfahrungen, kulinarischer Praktiken und Landschaften in einem Kaleidoskop der Sinne beschreibt.

„Unser essbaren Wildpflanzen“ von Rudi Beiser
Kosmos Verlag 2018

Um eines klarzustellen, ich würde niemals Nein sagen zu frittierte Austern mit Wasabi-Mayonnaise. Es ist ein köstlicher Snack! Doch konnte er 2020 meinen Gaumen nicht so erobern wie die Unkräuter. Es geht doch nichts über gedünsteten Giersch, Gundermann und Gänsefuß an Kartoffelgratin. Weitere Rezepte und Fotos sowie Zeichnungen von über 150 Wildpflanzen finden sich in dem wirklich praktischen Bestimmungsbuch aus dem Kosmos Verlag. Spazierengehen wird auch noch 2021 sehr angesagt sein – warum nicht gleichzeitig Essbares suchen und finden?

Team Zabriskie

„HIVES, 2400 B.C.E. – 1852 C.E.“ by Aladin Borioli
Rvb Books 2020

I have a soft spot for small books, and this is one of those that I have been waiting for a couple of months. „Hives“, is a unique selection of 375 archival images of beehives in many different and wild variations, from 2400 B.C.E. – 1852 C.E., collected by artist Aladin Borioli across the world. Accompanied by a short essay written with visual anthropologist Ellen Lapper, they refer among others to Ursulas K Le Guin’s „The Carrier Bag Theory of Fiction“ (also very popular in our bookstore) which transposes the „Carrier bag theory“ – that the first important human toll was not a weapon but a carrier bag – to storytelling. Offering a non-linear visual compendium, Borioli also aims to explain in a playful way the history of beekeeping and the relationship between humans and bees: „Along with using whatever was to hand, climatic regional disparities influenced beekeepers’ choices in hive materials, forcing the need for inventive methods and adaptable structures. Hives were crafted from the bark of cork trees; fennel stalks; in Kashmir, two baked clay dishes, “one inverted over the other and sealed together with mud”, did the job“. This is a quote from Eva Crane’s „The Archeology of Beekeeping“, an out-of-print book (that I would be very happy to see reprinted). I was surprised to see the variety of alternative and wild techniques before the homogenization of the beehive in 1852! My favorites: a woven wicker hive hanging from a tree branch in Belgium; hives mades from stems and twigs used horizontally in Cameroon; fascinating hives with grimaces and frightful figures from Lüneburg Heath, Germany; and cork hives in Andalucía, Spain. This is a book for bee-lovers, beekeepers, architects, designers and anthropologists looking for inspiration in this field, aiming to explain other stories about human and non-human relationships. „Hives“ is a fragment of an ongoing and open-ended humanities research project titled “Apian” which uses theoretical, iconographic and ethnographic methods to research on the relationship between bees and humans. You can find more information here:

„Feral – Rewilding the land, sea and human life“ by George Monbiot
Penguin Books 2013

This book has since a long time caught my eyes on the shelves of our bookstore. As soon as the pandemic came into our lives, I thought this would be a good time to read about one of the causes of it: the disappearance of the wild or what is left of it. Monbiot offers a fascinating journey around the world to explore ecosystems that have been freed from human intervention and allowed – in some cases for the first time in millennia – to restore their natural ecological processes. He is kayaking among dolphins and sea birds off the coast of Wales and wandering through the forests of Eastern Europe, where lynx and wolf packs are reclaiming their former hunting grounds. Through his eyes, we see the successful restoration of environments and begin to imagine a future where humans and nature are no longer separated or antagonistic, but are seen as mutual parts of one world.

„Underland“ by Robert Macfarlane
Penguin Books 2019

Another book that has offered me the opportunity to travel with my mind, this time underground and in different parts of the planet, is Underland. Robert Macfarlane goes into the depths to discover what lies beneath our feet and tells the story of a series of explorations beneath the surface of our planet, all this with a writing that takes the reader through the feelings of fatigue, claustrophobia, danger but also of magic and beauty that are experienced in extreme situations. Macfarlane not only focuses on the landscape he sees and observes, but also on the people who he meets and who accompany him during the adventure; scientists, physicists, botanists, miners, urban explorers and cavers, interested in discovering what we have under our feet. The book is structured in three parts, dedicated to the different relationships of humans with the underground throughout history: to go into the earth to see something; to hide from something; and to be haunted by dangers from the depth. A journey through the years and the centuries through England, France, Italy, Slovakia, Norway, Greenland and Finland that makes us rethink our experience with time and the uncertain future of our planet.

John Cage: A Mycological Foray“ by Atelier Éditions
Atelier Édition 2020

This book is the perfect symbiosis of nature and culture made into an artist’s book. John Cage called himself an amateur, but when you look at the pages of John Cage: A Mycological Foray you discover that he was a real mushroom enthusiast and a passionate mycologist. His writings range from meditation, via cooking, to reflections on silence, nature, music and art, all passed through the filter of mushrooms: „I have come to the conclusion that much can be learned about music by devoting oneself to the mushroom. For this purpose, I have recently moved to the country.“ All this is beautifully documented in a two-volume monograph: „A Mycologigcal Foray“ (Vol. I) brings together Cage’s compositions on mushroom themes, photographs, illustrations and ephemera (for example Cage’s Collage Field Book showing the image of a morel mushroom and next to it two words cut out on paper „Perfect Taste“). Other photographs accompanying the texts show the composer foraging, dining with his friends at „el fresco“ in Spain … always around his field companions: the mushrooms. The texts also explain the origin of Cage’s love for mushrooms, a love that was born out of necessity. He discovered their magic during the Great Depression, when he had no money to buy food and began to study and collect them. In the 1950s, while living in an artist’s commune in rural New York, Cage again began hunting mushrooms, developing a lifelong practice of studying and collecting them. He also helped to resurrect the New York Mycological Society, a group dedicated to foraging together and exchanging recipes.

Team Zabriskie

„Lolly Willowes“ by Sylvia Townsend Warner
New York Review Books 1999 (First published in 1926)

What at first appears to be a rural family story in which the title heroine Lolly Willowes, who – so it seems at first – has given in to her fate as an unmarried spinster, turns into a feminist liberation narrative in the second half: Lolly frees herself from the clutches of the social corset, meets a clandestine village coven and enters into a pact with the devil. In 1926, two years before Virginia Woolf’s „A Room of One’s Own“, Sylvia Townsend Warner wrote this stylistically masterful debut novel, in which the protagonist fights for her own freedom against social conventions.

„How to change your mind“ by Michael Pollan
Penguin Books 2018

It is a blessing that an author of bestselling food books is taking up the subject of psychedelic-medical research! Pollan shows not only a very well researched historical course of this research around LSD and psilocybin, but especially the great therapeutic potential of these substances, which have been wrongly demonised since the 1960s. The footnotes in the book are also very informative, and through them I came across very obscure but good books, such as „The Secret Chief Revealed“ by Leo Zeff aka Myron Stolaroff. Hopefully many decision makers will read this book and the existing laws will change …

Sommerbuch“ von Tove Jansson
List Verlag 1976

Ein schönes anarchisch-verträumtes Buch von der Autorin und Künstlerin, die die Mumins geschaffen hat. Eine sich nicht um Konventionen scherende Großmutter verbringt mit ihrer Enkelin einen Sommer auf einer kleinen Insel irgendwo vor der finnisch-schwedischen Küste. Sie lassen sich einfach durch die Tage treiben und streunen bei allen Wettern über das Eiland, und unterhalten sich – während sie obskuren Tätigkeiten nachgehen – über das Leben, den Tod, die Liebe und andere grundlegende Dinge. Ein leichtes, humorvolles, und auch weises Buch. Ein Kritiker hat „Sommerbuch“ mit Hayao Miyazakis Filmen verglichen, und das ist ein Vergleich, der nicht hinkt.

„environments“ by Nuno da Luz
Atlas Projectos 2019

One of the two events we were able to do in 2020 was the presentation of Nuno da Luz’s „environments“ (see his Rewind above). For this artist book, Nuno explored the „environments“ series by field recordist Irv Teibel. Teibel is one of the mostly unnamed pioneers of ambient music, and with this series he has created various „natural“ ambiences that can be listened to for calming, mood-lifting or therapeutic purposes: sounds of seashores, forests, rain, thunderstorm etc. For the first record, he has taken field recordings of ocean noise, looped them and processed them with a computer to create a „psychologically ultimate seashore“. An often quoted remark by Teibel is „the music of the future isn’t music“. The artist book is printed in Riso and contains all front covers, all liner notes and an extensive essay by Nuno da Luz about the series and about Teibel’s role for environmental sound recordings.

Philosophie der Wildnis, von Baptiste Morizot
Reclam Verlag 2020

Der originale französische Titel macht deutlich, was uns in diesem Buch erwartet: „Sur la piste des animaux“ – also „Auf der Fährte der Tiere“. Der Philosoph Baptiste Morizot hat sich über mehrere Jahre auf die Spuren von wilden Tieren wie Wölfen, Schneeleoparden und Bären gemacht und aus seinen Gedanken und Beobachtungen ein Plädoyer für einen neuen Umgang auf Augenhöhe mit wilden Tieren destilliert. Morizot rät uns, es ihm gleichzutun, und in die Landschaft rauszugehen und die Spuren der für uns meistens unsichtbaren Tiere zu lesen, weil wir durch dieses Spurenlesen der Nicht-Menschlichen-Welt viel näher kommen und (wieder) eine Verknüpfung mit ihr spüren können. Eine der vielen schönen Passagen in dem Buch ist die, in der er die Spuren eines Wolfes verfolgt, und plötzlich das Gefühl hat, dass der Wolf ihm ein Schnippchen geschlagen hat, und sich nicht mehr vor sondern hinter ihm befindet …

„The Book of Trespass – Crossing the lines that divide us“ by Nick Hayes
Bloomsbury 2020

Although the book is about England, where different laws and rights apply as far as trespassing is concerned, it is a book that should be read by anyone who has an interest in the roots of property rights. Because at some point in the past, there was no such thing as land ownership – at some point, someone used force to make her/himself master of a piece of land. And so, in this book, the author commits various trespasses and wanders through private property – most of which is among the most scenically exciting areas in England – to point out this fact and to argue for a freer right of way. It is at the same time a political book about walking and a very personal travelogue.

„The Old Weird Albion“ by Justin Hopper
Penned In The Margins 2017

Late 2019 and early 2020 was the time in which a few zines popped up in the UK almost like magic mushrooms on a horse paddock in September: Weird Walk, Rituals & Declarations, and Hellebore (all three of which I recommend). Although all have their own content, they are thematically related through the interest in landscape, folklore and myths. One book that fits well with all three is Justin Hopper’s The Old Weird Albion. In the book, Hopper goes on a personal quest for family related clues as well as other lost and hidden stories and folklore in the landscape of the South Downs in southern England. Hauntology in book form. He encounters the ghosts of his relatives, New Age Travellers, mythical places like Chanctonbury Rings, and the originators of Crop Circles, among others. I really like this (somehow very british) combination of myths, folklore, walking, travelling, landscape and personal history, which is something you don’t find in the german-speaking world. And it was funny to read in the book that one of the unmasked crop circle creators is a publisher whose books we have in our shop!