Zabriskie Rewind 2020

Entangled Life Merlin Sheldrake Zabriskie Buchladen

Zabriskie Rewind 2020 ist ein bißchen anders als die vorhergehenden Jahre. Da wir nur zwei Veranstaltungen machen konnten, haben wir zusätzlich zu den Präsentierenden noch andere Menschen nach ihren Lieblingsbüchern gefragt, die sie 2020 gelesen haben. Menschen, die in irgendeiner Art und Weise dem Laden verbunden sind, ob als Kundinnen, Herausgeberinnen, Kolleginnen, Freundinnen oder sonstwie. Viel Spaß beim Lesen der sehr tollen und sehr diversen Empfehlungen! (Texte sind manchmal auf englisch, manchmal auf Deutsch)

Zabriskie Rewind 2020 is a bit different than previous years. Since we could only do two events, in addition to the presenters, we asked other people about their favorite books they read in 2020. People who are connected to the store in some way, whether as customers, editors, colleagues, friends or otherwise. Enjoy reading the very great and very diverse recommendations! (Texts are sometimes in English, sometimes in German)

Robin Silas
Editor of Makina Books

„Goblins“ by Jen Calleja and Rachel Louise Hodgson
Rough Trade Books, 2020
Running a small press, struggling with all its challenges (e.g. time and money) it’s impossible to not be in awe of what Rough Trade Books have achieved in such a short space of time. Their output is punchy and affordable and in my opinion is rewriting what can be achieved with the pamphlet model. One of the things I admire most about this dynamic small press (see also the flourishing output of IGNOTA, 3 of Cups and Peninsula) is their ability to step across boundaries – producing books that are both highly-visual, prose-led and celebrating the spaces in between. They seem to flourish without categorisation and are all the better for it. GOBLINS, a collaboration with The Museum of Witchcraft and Magic in the village of Boscastle, Cornwall is a great example. The title brings together my favourite writing of Calleja’s yet (see also her excellent short story collection on Prototype) with the work of the artist Rachel Louise Hodgson. The text is built around Calleja’s preoccupation with GOBLINS and the way she has lived with them––in all their guises. We feel their presence in our personal lives, on screen, in our childhood and in books as Calleja binds them into groups by questioning and celebrating their appeal and her own longing to become one. ‘Anything that behaves mischievously and in its own best interest, that is bold and all body, could be a goblin.’

„Dartmoor 365“ by John Hayward
Curlew Publications 2020
Beautifully divided into 365 square miles, Dartmoor 365 was a book I needed this year. Part-treasure hunting, orienteering, collecting and storytelling. John Hayward, walked, drew and wrote this wonderful book between 1989 to 1990. The approach was methodical and caringly executed; Hayward divided a map of Dartmoor National Park up into 365 individual square miles and identified a point of interest on every single one. Readers are invited to follow and colour each of ‚the 365 squares‘ they visit in the book. Sites include; fords, bridges, hills, tors, crosses, architecture and the locations of many folkloric legends. I grew up on the edge of Dartmoor and it can be a lonely and wild place. One of the things I love most about this book is picturing Hayward in solitude, on his many ‚wanderings‘ through the vast expanse of ‚the moor‘ determined to forge his own path and bring back something new. I see his modest ink sketches (some made in fog, rain and snow) as a form of collecting a new heritage. In recent months, when longing for ruralism I’ve turned to this book at times of worry and have sought comfort in the unfamiliar and familiar place names; Deadman’s Bottom, Ephraim’s Pinch, Hangman’s Pit and Bloody Pool to name a few.

The Rio Tape/Slide Archive: Radical Community Photography in Hackney in the 80s
Isola Press, 2020
This year I have really enjoyed visiting and forging links with independent bookshops––both in person and online. Publishing work by Rebecca Tamás, A K Blakemore, Angus Carlyle, Eloise Hendy, Alanna McArdle and Middex has allowed me to take many trips to the Post Office and across town on my bike. Booksellers like Burning House Books, Burley Fisher, London Review Bookshop, Zabriskie and GOOD PRESS that are providing a rich and inspiring climate for books and literary culture have become friends. In 2020, more than ever before, the act of exchanging books has been an act I’ve found hopeful and rewarding. During visits to my local bookshop, Pages of Hackney in particular I’ve struggled to leave without buying something. This is another of those books I just had to buy upon sight. I first saw this work as an Instagram account recommended to me by my friend, Kevin. The archive of slide transparencies was discovered in the basement of the Rio Cinema in Dalston. I’d seen some of this before in the work of local Stoke Newington photographer Alan Denney. In this volume, a strong selection is presented alongside poignant oral histories and an introduction by Michel Rosen. In a year when I’ve struggled with the high prices and collector-culture around photography and its world I found this book so refreshing. This is how to make a great photography book––one that celebrates the community it represents. The book is also a valuable history of this dynamic, radical area and the people who lived and live there.

„The Stubborn Light of Things: A Nature Diary„, by Melissa Harrison
Faber and Faber, 2020
A discussion from Harrison in one of the episodes of the podcasts (of the same name as this important book) has stayed with me throughout the year. In it, she discusses the reluctance we face when young to go on obligated walks in the rain. The writer reflects on the good that these walks did in our later life––even if we didn’t know it at the time. Growing up near Dartmoor I can relate to that feeling of resentment. Whilst locked down in London I have longed for walks and the outdoors. I took a lot from this book––but most of all the writer’s power to open our eyes to London (and towns and cities) as a place of unique green spaces and rich wildlife. In it we are taught to look up and out––appreciate Red Kites as well as Pigeons and we see the development of shared spaces, rich in community spirit and history, such as the Woodberry Down Wetlands. I felt so inspired to look at the City in a different way after reading it that I bought a pair of binoculars.

„Swims“, by Elizabeth-Jane Burnett
Penned in the Margins, 2017
‘Swimming is continuous. Only the rivers are intermittent.’ The journey of this singular, evocative poem takes many forms–including an interspersed sequence of three poems, Aegina, The Voice and Wallflowers about the poet’s father who taught her to swim. Swims begins and ends in Devon, taking us through Britain’s waterways, from urban pond to open sea; The Teign, The Barle, The Ouse, Grasmere, Hampstead Heath, King’s Cross Pond, Llyn Gwynant, Lyn Idwal, The English Channel, Porthmeor and The Dart. Burnett conceived each swim as an environmental action, testing the ways in which individuals might affect environmental change.

Daniela Maria Hirsch &
David Gaehtgens

Field Artists & Designers

Wasser und Zeit – Eine Geschichte unserer Zukunft“, von Andri Snaer Magnason
Insel Verlag, 2020
Andri ist 1973 geboren, genau wie wir. So teilen wir mit ihm die Lebensreise durch ein Zeitfenster in dem „Die Grenzen des Wachstums“ bereits formuliert waren und sich dann immer klarer in ihren Auswirkungen und Bedeutungen zeigten. Wie kann es sein, daß wir Zusammenhänge kennen, Folgen erleben und dennoch diesbezüglich in ein schwarzes Loch der Massenapathie geraten sind? Wie könnten wir diese Dynamik ändern? Und was bedeutet sie für die kommenden Herausforderungen? Als Literaturwissenschaftler ist Andri die Rolle von Sprache nah und dies ist ein sehr interessanter Ausgangspunkt für seine Betrachtungen. Ebenso spannend ist die Form, welche er webt – sein Ertasten des Phänomens ist informativ, unterhaltsam, berührend und inspirierend. Die isländische Perspektive, quasi vom Gletscher aus, ist für uns eine bereichernde.

„Big Farms Make Big Flu“ by Robert Wallace
Monthly Review Press 2016
Das Buch zum Pandemie-Jahr 2020 – obwohl diese Sammlung von Aufsätzen schon 2016 veröffentlicht wurde. Rob Wallace forscht außerdem bereits seit Ende der 90er Jahre als Phylogeograph zur Entstehung und Verbreitung von Krankheitserregern. Daß Infektionskrankheiten eng mit der menschlichen Geschichte von Tierhaltung verknüpft sind, das war für uns eine ungeheuerliche neue Realisation. Natürlich wird dies mit einer industriellen Landwirtschaft dann ein noch brisanteres Thema. Rob führt uns mit nüchterner Stimme detailreich durch die Hintergründe – dabei entsteht zugleich auch ein Bild seiner eigenen wissenschaftlichen Branche. In seinem trockenen Ton läßt sich erspüren, wie schwerfällig und langsam sich wissenschaftliche Informationen in wirtschaftliche Praxis übersetzen lassen. Dabei wird auch klar: es gibt politische Verantwortlichkeit – und Gestaltungsoptionen!

„You´re Not Listening – What You’re missing and why it matters“ by Kate Murphy
Celadon Books 2019
Das ganze Gerede… wer mag eigentlich noch zuhören? Dabei haben wir Menschentiere zwei Ohren aber nur einen Mund! Frau Murphy spaziert mit erfrischender Leichtigkeit durch die wirklich unterschätzte und vielen unbekannte Tätigkeit des Zuhörens. Dabei bestimmt unser Zuhören wie wir Beziehungen führen – also fast alles. Wir haben beim Lesen sehr viel gelernt und dabei war es dennoch unterhaltsam. Das Buch sollte Pflichtliteratur sein für alle leidenschaftlichen Redner. Vor dem Verstehen kommt nun mal das Zuhören und das täte wohl uns allen gut, etwas mehr voneinander mitzukriegen – von Tieren und Pflanzen, vom Planeten oder so. Das Buch ist mittlerweile auch auf deutsch erschienen.

Lann Hornscheidt
Verlegx des Verlags w_orten & meer

„Sacred Instructions“, von Sherri Mitchell
North Atlantic Books, 2018
Dt „Aktivismus heißt Verbindung“
w_orten & meer, 2020
Ein zutiefst berührendes Buch der Indigenen Aktivistin dazu, wie die Welt hin zu Frieden und einem Anerkennen einer vielfältigen Lebendigkeit – von Tieren und Pflanzen, Menschen und Bergen, Flüssen und Himmeln aussehen könnte. Ein Buch, das immer wieder neu gelesen werden kann, um zu verstehen und nicht aus dem Blick zu verlieren, wie stark Kapitalismus das menschenbestimmte Leben auf der Erde im Griff hatte und hat und wie sich dies ändern könnte. Empowernd, inspirierend, Geschichte neu erzählend, bewegend, hoffnungsgebend – ein Buch mit dem Potential heutige Politiken und Aktivismen ganz anders und grundlegend so zu verändern, dass ein Leben und nachhaltiges Überleben möglich ist.

„Braiding Sweetgrass“, von Robin Wall Kimmerer
Milkweed Editions, 2013
Dieses Buch hat mein Wahrnehmen und Denken verändert – und gibt mir die Möglichkeit mich ganz grundlegend in meinem Sein in Welt und meinem Aktivismus zu transformieren in einer Weise, die ich vorher gar nicht hätte benennen können. Es zeigt auf, wie sehr Menschen mit Farnen, wilden Erdbeeren und Bakterien verbunden sind, mit der Geologie des Raumes und dem Klima und wie wir uns von dieser uns ausmachenden Verbindung abschneiden, wenn wir alles außer Menschen als Objekte, Tiere oder Pflanzen, über die wir bestimmen und die nichts mit uns zu tun haben, verstehen. Robin Wall Kimmerer zeigt durch den Vergleich des Englischen mit der Sprache der Indigenen Gemeinschaft der Potawatomi, wie die Grammatik der westeuropäischen Sprachen, die ich spreche, bereits Ausdruck des Unverbundensein ist und dies machtvoll normalisiert und so reproduziert. Jeder Essay ist auch als einzelner lesbar und eröffnet Möglichkeiten für ein ganz neues Selbst- und mit Natur verbundenes Verständnis des Lebens.

„The Force of Nonviolence“, von Judith Butler
Verso Books, 2020
Welche Instanzen bestimmen darüber, was Gewalt ist und was gewaltfrei? Wie ist den ‚offiziellen‘ Gewalt-Definitionen bereits Gewalt eingeschrieben und wie wird Gewalt als ‚Totschlag‘-Argument der Mächtigen benutzt,um diskriminierungskritischen Widerstand zu brechen? Inwiefern gibt die Frage danach, wens oder was wir betrauern (können) – Menschen und Menschengruppen, Bäume und Landschaften – Auskunft darüber, wie gewaltförmig der anthroprozentrische Umgang mit Lebendigem ist? Zu allen diesen Fragen gibt Judith Butler in mehreren Essays spannende Inspirationen, die dazu einladen, das eigene Erleben von Gewaltförmigkeit und der Möglichkeit, es zu transformieren, zu überdenken und gegebenenfalls Analysen und Aktivismen zu verändern.

„Im Fallen lernt die Feder fliegen“, von Usama al Shahamani
Limmat Verlag, 2020
Der zweite Roman von Usama Al Shahmani nach dem beeindruckenden und berührenden ersten Roman ‚In der Fremde sprechen die Bäume arabisch‘ ist zutiefst berührend, kunstvoll aufgebaut und ein umfassendes Lesevergnügen. Als weiße Person habe ich wieder einmal sehr viel gelernt zu Migrationsrassismus in Westeuropa, zu irakischer aktueller Geschichte, zu westeuropäischen Normalvorstellungen dazu, wie Menschen miteinander umgehen, was Höflichkeit und Zugewandtheit ist und wie anders dies auch aussehen und realisiert sein könnte. Alles dies ist in einer fesselnden Geschichte formuliert und einer äußerst poetischen Sprache formuliert, die für mich definitiv eine Bereicherung herkömmlicher deutschsprachiger literarischer Bilder und Ausdrucksweisen eröffnet.

„Ceremony“, von Leslie Marmon Silko
Viking Press, 1977
Ceremony ist die Geschichte von Tayo, einer Indigenen Person, die für die U.S.A. als Soldat am zweiten Weltkrieg teilnimmt. Zurück in der Heimat als schwer traumatisierte Person ist es schwierig wieder Fuß zu fassen. Die eigene Familiengeschichte und eine feindlich-rassistische nordamerikanische Gesellschaft führen dazu, dass Tayo zusammen mit anderen Indigenen Kriegsveteranen die Erinnerungen in Alkohol, Spielexzessen und anderen Formen sich zu betäuben zu ertränken versucht – und letztendlich kurz davor ist am Leben zu scheitern. In dieser Situation verhilft die Großmutter Tayo dazu, mit einer Indigenen Zeremonie zu beginnen, die Tayo Heilung bringen soll. Dieser Weg ist vorsichtig und langsam und mit unzähligen Rückschlägen erzählt und liest sich phasenweise fast so spannend wie ein Krimi. Der Roman beinhaltet zahlreiche hochaktuelle Analysen dazu, wie Kapitalismus und kapitalistische Institutionen wie Psychiatrien, Gefängnisse und Konsum die Welt in eine Spirale der Destruktion treiben, die nur noch schwer zu durchbrechen ist – in den 70er Jahren geschrieben und erschreckend aktuell.

Maria J. Pérez Cuervo
Editor of HELLEBORE zine

„Secrets Beyond the Door – The Story of Bluebeard and His Wives“, by Maria Tatar
Princeton University Press, 2006
Maria Tatar’s work is always fascinating. In this book she analyses the influence of the tale of Bluebeard’s wife (a tale about “the seductive power of border crossing”) in popular culture. This covers some of my favourite cultural products, from Jane Eyre to Rebecca to Notorious, woman-in-peril thrillers from the 40s, gothic romance paperbacks, and the works of Atwood and Carter.

„The Spectral Arctic“, by Shane McCorristine
UCL Press, 2019
I have a mild obsession with Arctic adventures (Season 1 of AMC’s The Terror is one of my favourite TV series ever). Arctic explorers are often part of an idealised version of history: heroic, scientific figures, the epitome of manliness and rationalism. Here, McCorristine reveals how stories of shamans, séances, ghosts, clairvoyants, and frozen mummies were also part of the quest for the Northwest passage.

„Flâneuse“, by Lauren Elkin
Vintage Books, 2017
The words “flâneur” and “psychogeography” make my eyes roll because psychogeography is such a male-dominated field. A woman cannot experiment with the methods of Débord and the Situationists in the same way that a man can, simply because women and men experience space in different ways. Lauren Elkin’s work is concerned with these differences, and explores the lives of women wanderers, such as George Sand, Virgina Woolf, or Martha Gellhorn.

„The Greeks and the Irrational“, by E.R. Dodds
University of California Press, 2004
Some books reveal clear connections between the things that one finds fascinating. To me, Dodds’s study is one of these. He was a classic scholar influenced by Jane Ellen Harrison and a member of the Society for Psychical Research. This mid-century classic is a collection of lectures that challenge the traditional view of the Greeks as rationalists.

Alex Hornsby, Owen Tromans, James Nicholls
Editors of WEIRD WALK zine

„The Book of Trespass – Crossing the lines that divide us“, by Nick Hayes
Bloomsbury, 2020
Most people would not necessarily see rambling as a transgressive act. Nick Hayes, author of the The Book of Trespass, suggests that treating it as exactly that is the first step towards wholesale expansion of our rights to roam freely in nature. He argues that we must challenge the status quo; leave the designated rights of way and permissive paths and cross the line, to “look inside this system and find out who put the lines there, and how.”

„The Grassling“, by Elizabeth-Jane Burnett
Penguin, 2019
A book that captures a sense of place like few other reads, The Grassling focuses on the Devon village of Ide: the very soil of the place, and the living things that depend upon it, all rendered in remarkable, imaginative prose. There is a human story here too, with Burnett exploring themes of grief, memory and belonging as she connects to the land that her father’s family have lived on for generations.

„Blackwood“, by Hannah Eaton
Myriad Editions, 2020
This graphic novel is a folk horror gem, with characters and stories intertwining over generations to tell a murderous tale set in the fictional town of Blackwood. This is a place where dark rituals exist under a genteel surface: sinister magicians prance naked in the woods behind the pub, and the local squire delights in young men riding around on pigs. But Blackwood is also a story of small town prejudice, of insularity and controlling power. It’s an incredibly rich piece of work, full of details that reward more than one reading.

Freia Kuper
Mitheraugeberin des Hinterlands Magazins

„I must be living twice. New and selected poems 1975 – 2014“, von Eileen Myles
Serpent’s Tail, 2018
Eileen Myles Gedichtsammlung ist voll von erzählerischer, schneller, dreckiger Lyrik. Sehr obszön, sehr schön. Ich habe Myles in 2020 entdeckt und auch das kürzlich ins Deutsche übersetzte und bei Matthes und Seitz Berlin erschienene Buch „Chelsea Girls“ gerne gelesen. In Myles Gedichten tritt die Kraft und der Witz der Assoziationen noch schärfer hervor. Und „I must be living twice“ muss meiner Meinung nach allein wegen des Titels auf diese Liste.

„1000 Serpentinen Angst“, von Olivia Wenzel
S. Fischer Verlag, 2020
Man meint Olivia Wenzel den Theaterhintergrund anzumerken, wenn einen die Erzählstimme in GROßBUCHSTABEN anschreit und dringende Fragen stellt: „WO BIST DU JETZT?“. Ich war von diesem Buch, von dieser Auseinandersetzung mit einer Kindheit, mit einem Erwachsenwerden und mit einem Kinderkriegen als schwarze, ostdeutsche Frau und von dem Snackautomaten, der auf den ersten Seiten auftaucht, gefesselt und berührt.

„The Carrier Bag Theory of Fiction“, von Ursula K. Le Guin
Ignota Books, 2019
Den Text kenne ich in digitaler Form schon länger – ich freue mich, ihn 2020 in diesem kleinen Band neu gezeigt bekommen zu haben. Die Autorin Le Guin formuliert ein kurzes Manifest für eine Erzählweise, die den Text nicht als Heldenpodest, sondern als Sammelbecken begreift. Jede Geschickte sei ein Sack, eine Tasche, in der Objekte und Subjekte zueinander finden. Die Carrier Bag Theory of Fiction war im Jahr 2020 besonders wichtig für mich in der Herausgabe des hinterlands magazine, ein Magazin für rurale Realitäten, das ich mit zwei Freundinnen gegründet habe – es hat uns in unserem Selbstverständnis als Herausgeberinnen angeleitet. Der Band startet mit einer Einleitung von Donna Haraway, die eindrücklich einige ihrer eigenen Carrier Bags beschreibt.

„The Red Parts. Autobiography of a Trial“, von Maggie Nelson
Graywolf Press, 2016
Maggie Nelson schreibt, wie sie gemeinsam mit ihrer Mutter den Gerichtsprozess begleitet, der Jahrzehnte nach der Tat, den Mord an ihrer Tante aufrollt. Assoziativ verbindet Sie mit diesem Feminzid ihre eigene Familiengeschichte und ihr jetziges Verhältnis zu ihrer Mutter. Und so folgt die Leserin der Autorin nicht nur in den Gerichtssaal, sondern vor allem in die eigenen Sinnzusammenhänge und Verweise, in die eigene Gefühlswelt und den eigenen leicht morbiden Humor. In deutscher Übersetzung von Jan Wilm bei Hanser erschienen.

„Worms 2: Revolting Women“
Worms Magazine, 2020
Grandioses Magazin mit Rezensionen und literarischen Texten von Frauen und queeren Personen. Layout und Inhalt sind guter Punk, das Magazin ist wie ein Lo-Fi-Zine hauptsächlich in schwarz-weiß gestaltet. Ich mag wie die verschiedenen kurzen Textformen, Interviews, Geschichten, Gedichte, Rezensionen, zusammenkommen und habe viel gelacht.

Nuno da Luz
Artist/ Sound Artist and co-publisher of Atlas Projectos |

„Maryanne Amacher: Selected Writings and Interviews“, by Amy Cimini, Bill Dietz (eds.)
Blank Forms Editions, 2020
Ever since visiting an exhibition on Maryanne Amacher in 2012 (Intelligent Life, at DAAD galerie, in Berlin), one quote stuck with me—packing so much and yet impossible to resolve. It reads: “Tone-of-place, ‘experienced’, ‘heard’, through skin, detected by unnamed sensibilities, and impression carried in through skin even when not in the physical space–having been there a long time–continues–is carried in self.” The exhibition was filled with personal memos, research proposals, concert and installation notes, but was also a generous multi-disciplinary panorama onto the ways Amacher not only developed her work and research, but also a testimony on the transformative effect she had on whoever accompanied her in life. As part of the Maryanne Amacher Foundation, Amy Cimini and Bill Dietz have been untiring in their efforts to bring so much of her output into the public realm, showing how much of its potential outlasts her immensely; in the ways of listening Amacher devoted her life to: how perceived sound is as important as the sounds themselves; ways that are active, involved, speculative, and most importantly, intrinsically embodied. Just published over a month ago, this anthology starts in the mid-60s and goes until 2007, vouching for her transgressiveness, and restlessness as an unrelenting experimentalist. To be able to read her in the first person and in such depth, brings back the exhilaration and joyfulness that Amacher infused in each of the extremely precise and focused sonic worlds she created.

„Sur la piste animale“, by Baptiste Morizot
Actes Sud, 2018
If Zabriskie were based in a francophone region, the whole collection Mondes Sauvages—to which this volume belongs—would constantly be up on display. Dedicating themselves to rethink the human relation to Nature, each book offers accounts of “diplomacy” between worlds, between the so-called tamed and so-called wild. Baptiste Morizot, philosopher and writer, has been one voice I keep referring back to—as well as that of philosopher Vinciane Despret (who writes the preface)—as both devote their works to studying and questioning human-nonhuman relations. In Sur la piste animale, Morizot follows different interdisciplinary research groups as they do fieldwork tracking animals in the wild: wolves in France, Grizzlies in Canada, or Snow Panthers in Kyrgyzstan are a few examples. Understanding quite well that as humans gather information on other species, these other species also study us, this book emphasizes processes of reciprocity that take place through co-habitation; on the way, eroding any claims of human superiority over the so-called natural. Looking forward to much-needed translations to other languages!

„Une écologie décoloniale: Penser l’écologie depuis le monde Caribéen“, by Malcom Ferdinand
Éditions du Seuil, 2019
The temporary pause in quotidian life—for those who, like myself, found themselves privileged enough to take that time during their respective nation-wide confinements—begged the question of how does one go from here? In a planet undergoing massive transformation and so many layers of dispossession, if such question already merited strong answers for years, the subsequent barrage of content produced and poured online did not seem to close any wounds. With the protests over the Summer—fueled by the disgust at rampant police brutality in the US and in other parts of the world—forcing many to reconsider their voices and their part in society, a reckoning with the make-up of our social fabrics—and how they relate back to a shared global history of inequality and injustice—was paramount. Personally, none has managed to bring closer together social and environmental struggles as Malcom Ferdinand does in this book. Exploring the relations between current ecological crises and the colonial history of modernity, Ferdinand departs from his afro-caribbean ascendancy to expose the fabric of western exploitation in relation to all Others, humans and non-humans; also pointing at the blind spot on racial issues in past forms of environmentalism. Its poignancy warrants an urgent translation to other languages.

„Beyond Unwanted Sound: Noise, Affect and Aesthetic Moralism“, by Marie Thompson
Bloomsbury, 2017
Almost read in parallel with Ferdinand’s book, Marie Thompson’s exploration of noise as an affective medium had been in my reading list for years. I finally came to it at that same moment of self-reflection and questioning detailed above: how to continue forward? For all the accounts of noise abatement and more vivid urban soundscapes that followed confinement measures, the halting of industrial production and economic activities—jokingly reduced to the now famous “Nature is healing, we are the virus” meme— there were several undersides to that simplistic tale of human imprint reduction on the planet. The critique raised by Marie Thompson seemed somewhat prescient in pointing and avoiding past commonplaces of Acoustic Ecology, that easily came back during that first phase of lockdown. Thompson deftly deconstructs the conservatism implicit in certain western conceptions of silence and noise, at the same time that tries to break through beyond common shock-and-awe tactics of noise music. Within it, I found myself re-listening and re-thinking what an actual ecological and intersectional politics of noise may be, and how it may help get past these historical hurdles we face today.

„High Static Dead Lines: Sonic Spectres and the Object Hereafter“, by Kristen Gallerneaux
Strange Attractor Press, 2018
In February 2020, just before Europe started to enact quarantine measures over the Covid-19 pandemic, I gave what came to be my only public presentation of the year, at Zabriskie itself in Berlin. At their recommendation, I brought this volume back with me to Lisbon, right before lockdown. A collection of various essays that fluctuate between historical and critical accounts, interspersed with a heavy dose of personal fictionalization, it makes for enthralling reading. Gallerneaux—a curator of Communications and Information Technology at the Henry Ford Museum, in Dearborn, Michigan, in the Detroit area—guides us through the histories and ghosts in objects and apparatuses. Most of them sound and telecommunication equipment, they are brought as if to spiritist séance by Gallerneaux, who shows us how these gadgets are haunted by their own possibilities as carrier vessels: beyond person-to-person communicati

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